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海枫

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【引用】从汉字入手破解李约瑟难题(四)  

2011-12-07 20:48:18|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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        我们古人讲:“工欲善其事必先利其器”,说明“器”的绝对重要性。“器”就是工具,对基础科学研究来说,这个“器”就应是除思维、自然等固有现象以外的文字、符号、数字、图形等缺一不可,只有借助于它们,分析推理才有可能顺利进行。汉字虽然有强大的描述事物的能力,但是由于没有符号、数字、字母的辅助所以在进行深入的科学研究、推理证明、探索未知世界时就会显得非常吃力,这才是问题的实质。

        汉字同其他民族的文字一样都是一种符号。应该说,符号是更大的文化范畴,文字只是符号的一种表现形式而已。符号的出现要远远早于文字,这是不争的事实。从古埃及法老的金字塔里发现的各种无法解释的符号到西安半坡原始村落遗址中发现刻在各种陶器上的图案、花纹、符号都可以说明,符号是伴随着早期人类活动而出现的一种抽象的表达原始人意愿或纯属装饰性的属于人类特有行为的文化现象。符号的外延和种类也要比文字大很多,并且极大地弥补了文字在描述或表达某一事物时的力不从心。

        现今世界各国主要流行的文字屈指可数,但符号的种类和样式数不清,符号表达的意思也更多,有时经常用符号来代替繁琐的文字或一个完整的词义,反而更直观、更简洁、更易记忆。像高速公路上的各种交通符号,一望便知它的意义,像喜欢收集车标的朋友,一看就知道是哪家汽车公司,这种车标就是符号。符号的特性就是简洁明了,因此通过対现今世界主要民族使用的文字对比便知,拉丁字母和希腊字母最接近符号,而且他们又善于使用符号,由于这种文字天生易于标记和注明,最适合进行逻辑推导,用他来进行科学研究,往往使问题变得一目了然。反观汉字等其他文字就比较繁琐,是一种比较复杂的符号。我得出一个结论:只有和符号的特性相似,融合吸收并善于应用符号的文字,才更适合进行科学研究与创造!因为使用这种类似于符号的文字的民族不费吹灰之力便找到了探寻自然之谜和开垦未知世界的方法,你看,广泛使用这些拉丁字母和希腊字母的国家最先成为现代科学技术的发源地,也就不足为奇了,这也是欧洲大多数国家最终踏上现代科技之路的主要原因。

        我想,受人类固有的好奇心驱使,探索和发现未知世界是人类所有种族的本能,并不会因人种的不同而有所差别,只不过有些民族由于先天在文字方面的缺陷因而在探索科学方面未找到开启科学大门的行之有效的方法,在不能用文字深入阐释自然界本质属性时,又不能借助符号加以形象化的说明,即便有所发现,苦于无法形象的表达,仅凭抽象的语言也不能让民众接受、理解、传承、交流,久之,探索的动力和热情就会减弱,甚至泯灭,就会导致人们放弃对事物本质的研究,而转向更实用的技术的发掘和应用,因为这更容易出成果,更能让人们感受到现成的看得见的东西,也更能提高人们的生活水平和劳动效率。所以,历史上像使用比较复杂符号的文字的中国、日本、朝鲜及广泛使用另一种文字的伊斯兰国家,还有蒙古、印度等民族在悠久的历史长河发展中最终都没有出现现代科学的曙光,但却缔造了农业文明所需技术制造的神话!

        出现这种情况,表面上看是这些国家一开始就缺乏对基础理论的持之以恒的深入研究所需的土壤和氛围,比如受儒家思想统治并左右我们中国政治、经济、文化社会生活的“官本位”意识,其实根本的原因,还是受自身文字的掣肘与表述的局限,且又不擅长借助符号使问题简单化,并最终导致缺失了逻辑推理这一重要功能,同时对像数学这种要靠演算和证明才能发展的重要学科,必须要借助符号、图形与数字的紧密配合,才能成为其他自然学科的基石,而这正是汉字及其他非拉丁文字在科学研究上的短板。

        下面,我用拉丁字母和汉字进行比较说明。

                                                                          字母、符号、数字

         首先,字母和符号有着天然的联系。

         我们知道,拉丁文字和希腊文字是由字母组成的文字,每一个字母都是非常简单的符号,就像汉字的笔画一样,本身并未有太大的意义,比如abcd单个并没有具体的意义,这反而可以作为未知数去代表任何事物,极易作为标记使用。像26个拉丁字母加上大小写可以延伸为52个字母,这些字母的排列组合构成了单词,单词组成句子,这种任意的组合是否带有先天的创造性呢?再者,字母数量较少,就得需要大量的符号来补充说明事物,这是一种必然。就拿创造标点符号来看,拉丁文字之间必须要有标点符号隔开,否则容易混淆,自然而然就会选择用标点符号,而汉字,因其本身就有意义,一个汉字或词组对应一件事物,且数量庞大,有两三万个,足以描述任何事情,相对来说,符号自然就用少了,甚至不用。汉字的句语句之间可以通过语气词来加以区别,所谓的断句就是这样,不需要标点符号也能说明事情,久之,就会排斥符号的创造与应用。因此,几千年来,我们的文章几乎见不到标点符号。我们从西方借鉴使用标点符号也就一百多年的历史。这是否可以证明,汉字是一种不会创造,也不需要创造各类符号的文字?可以说,从创造和使用符号上,一开始我们就输在了起跑线上,一个是不需要,一个是必须要,这是非常重要的区别,势必严重影响中国人的创新思维。

        字母与符号的相容、相生关系,好像是与生俱来的。由于字母数量的极度有限,驱使拉丁和希腊文字要创造更多的符号来说明事物。那么,在字母之外再用符号加以辅助说明,等同于文字的再创造。善于使用符号已经成为拉丁文化的最大特点,因此,创造性一直就伴随着字母文化左右。直到今天,新的符号仍在被不停地创造出来,创造各种世界通用的符号仍然被西方所垄断。同时,符号已经涵盖了所有的学科,涉及几乎所有的领域,离开符号,学术科研创新简直寸步难行。比如,计算机程序及网络上使用的各种符号就足以说明拉丁和希腊字母是一种会带来创新的文字系统。

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